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दुनिया का सबसे लम्बा सड़क मार्ग था कोलकाता से लंदन कभी इस मार्ग पर बस भी चलती

दुनिया का सबसे लम्बा सड़क मार्ग था कोलकाता से लंदन कभी इस मार्ग पर बस भी चलती

दरअसल, एक बस थी जो 1960 के दशक में कोलकाता (तब कलकत्ता) से भारत में चलती थी और इंग्लैंड में लंदन तक जाती थी। डबल डेकर बस को अल्बर्ट के रूप में जाना जाता था और इसके द्वारा कवर की गई यात्राओं को अल्बर्ट पर्यटन कहा जाता था।

दिलचस्प बात यह है कि यह दुनिया का सबसे लंबा बस मार्ग था। लंदन और कोलकाता के बीच एक तरफ की यात्रा के लिए £ 145 (लगभग 13,518) का खर्च आता था। ऐतिहासिक बस की दुर्लभ तस्वीरें अब सोशल मीडिया पर वायरल हो रही हैं।

सेंट्रल वेस्टर्न डेली की रिपोर्ट के अनुसार, एक ब्रिटिश यात्री एंडी स्टीवर्ट ने 1968 में भारत से सिडनी से लंदन की यात्रा के लिए बस खरीदी थी। 8 अक्टूबर, 1968 को उन्होंने लगभग 16,000 किलोमीटर की यात्रा को कवर करने के लिए 13 सह-यात्रियों के साथ मार्टिन प्लेस, सिडनी से इस बस की शुरुआत की।

वह 132 दिनों के बाद 17 फरवरी 1969 को लंदन पहुंचे। बस इंग्लैंड से सिडनी होकर बेल्जियम, पश्चिम जर्मनी, ऑस्ट्रिया, यूगोस्लाविया, बुल्गारिया, तुर्की, ईरान, अफगानिस्तान, पश्चिम पाकिस्तान, भारत, बर्मा, थाईलैंड होकर जाती थी। भारत में बस ने दिल्ली, आगरा, इलाहाबाद, बनारस और अंत में कोलकाता को कवर किया।

कोलकाता, लंदन और सिडनी में अल्बर्ट के संचालन के लिए एक साल की समय सारणी बनाई गई। रिपोर्टों के अनुसार, यात्राएं 4, 5, 6, 7, 8 और 9 की संख्या में थीं। 12 से 15 नंबर वाली यात्राएं लंदन और कोलकाता के बीच चलती थीं।

सभी सुविधाओं से लबरेज अल्बर्ट बस के निचले डेक में रीडिंग और डाइनिंग लाउंज था और ऊपरी डेक में आगे का अवलोकन लाउंज था। इसके अलावा, सभी सुविधाओं के साथ एक पूरी तरह सुसज्जित रसोईघर था। पार्टियों के लिए, रेडियो और टेप संगीत की व्यवस्था थी। बस के अंदर लगे फैन हीटर सर्दियों की चिंता दूर करते। इसके अलावा, अंदरूनी हिस्सों में शानदार पर्दे और कालीन थे, जिनमें व्यक्तिगत स्लीपिंग बंक थे। इन सभी लक्जरी व्यवस्थाओं के साथ अल्बर्ट पूरी तरह से 'घर से दूर घर' की तरह थी।

अल्बर्ट के रास्ते में पर्यटक स्पॉट 
इंग्लैंड से सिडनी तक अपना रास्ता बनाते हुए अल्बर्ट इस्तांबुल के गोल्डन हॉर्न, दिल्ली के पीकॉक सिंहासन, आगरा के ताजमहल, गंगा पर बनारस, कैस्पियन सागर तट, ब्लू डेन्यूब, जैसे लुभावने पर्यटन स्थलों से होकर गुजरती थी। ड्रेकोनियन दर्रा, राइन वैली, किम्बर दर्रा और काबुल गॉर्ज के अतिरिक्त पैकेज में नई दिल्ली, काबुल, इस्तांबुल, तेहरान, वियना, साल्ज़बर्ग और कई जगहों पर मुफ्त खरीदारी के दिन शामिल थे। इस बस के लिए कोलकाता के इंजीनियर से अपनी कॉर्पोरेट नौकरी छोड़ दी थी।

अल्बर्ट ने कोलकाता और इंग्लैंड के बीच लगभग 15 दौरे पूरे किए और 1976 तक इंग्लैंड और ऑस्ट्रेलिया के बीच चार यात्राएं कीं। वे कई जांचों के बिना लगभग 150 सीमाओं को पार कर चुकी थी और सभी देशों में यह एक 'दोस्ताना राजदूत' का टैग अर्जित कर चुकी थी। हालांकि ट्रांसपोर्टेशन की सुविधाएं बढने के बाद इस बस सर्विस को बंद कर दिया गया।

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